Ett 30-tal flickor från kåkstäderna Khayelitsha och Gugulethu utanför Kapstaden i Syd Afrika deltog i ett utbildningstillfälle om hygien och menstruation som SCA och FN-organet WSSCC anordnade tillsammans på söndag 16 november. De fick också möjlighet att träffa Team SCA medlemmar Sally Barkow och Sara Hastreiter som talade om hur de hade arbetat hårt för att uppnå sina drömmar.

Utbildningstillfället var den första gemensamma aktiviteten i SCAs samarbete med WSSCC, FN-organet för sanitet och hygien frågor. Partnerskapet tillkännagavs den 17 november. Utbildningen hölls i samarbete med Volunteer Centre, en ideell organisation engagerade i ett stort antal projekt för att stödja och inspirera unga människor runt Kapstaden.
"Vi vill motivera dem att strävar efter sina drömmar," säger Nozuko Masiba, chef för Volunteer Centre som också kunde berätta att av 500 högstadieelever hon hade träffat var 10% gravida.
"Det beror på brist på information och även det faktum att deras föräldrar inte förklarar för dem hur mänskliga kroppen fungerar. Det gör dem sårbara för graviditet, hiv och sexuella övergrepp. "

Träningen leddes av experter från WSSCC som lärde flickorna om sina kroppar, vikten av god hygien under menstruationen och att de inte bör skämmas utan att känna stolthet.

"Att bryta tystnaden är det första steget mot förändring", säger Rockaya Aidara, Programme Officer för Policy, Media, Advocacy and Communication vid WSSCC.
"Dagens träning var toppen och visar att partnerskapet mellan SCA och WSSCC kommer att lämna ett bestående positivt avtryck hos flickor och unga kvinnor i Kapstadens kåkstäder samtidigt som det kommer att öka medvetenheten om menstruation och hygienfrågor globalt."

Dagen innan höll WSSCC en speciell utbildningsdag för ledande personer inom Volunteer Centre för att göra det möjligt för dem att fortsätta att sprida kunskap och åstadkomma en hållbar förändring.

Kersti Strandqvist, SCAs Senior Vice President Sustainability, beskrev WSSCC-partnerskapet som ett värdefullt verktyg för att kunna göra skillnad.
"Vi vill gå från stora ord till handling. Att möta de unga flickorna i dag är också ett sätt för oss att anpassa våra produkter och utbildningar efter deras behov och stärka dem i deras roll som kvinnor. För oss på SCA är det inspirerande och motiverande att se hur vi gör en skillnad i dessa flickors liv! "
Flickorna blev mycket imponerade av Sally Barkow och Sara Hastreiter som hade anslutit för att prata om deras resa för att bli besättningsmedlemmar i Team SCA.

"De frågade en massa bra frågor", säger Sally Barkow som också betonade vikten av att prata med unga flickor om dessa frågor. "Du kan se att deras förtroende ökat bara efter ett par timmars träning."

Några kommentarer från de unga flickorna:

Isabel Sbusiso, 9 år, Gugalethu

"Jag har lärt mig att jag måste följa instruktionerna ordentligt och inte använda toalettpapper. Innan idag, jag visste inte varför man får mens men nu vet jag."

Akhona Candlce Ndlela, 13 år, Gugalethu

"Denna dag var mycket hjälpsam och väldigt inspirerande. Jag har lärt mig att jag kan använda bindor, tamponger eller en trasa men inte tidningar. Jag fick min första menstruation på ett läger när jag var 12. Min mamma hade förklarat för mig om menstruation och jag berättade för en ledare på lägret som sedan gav mig några bindor.