- Att lägga till vid kaj är en stor utmaning och en viktig del av jobbet som kapten. Det ska helst gå snabbt, smidigt och säkert. Det säger Cathrine Essén som är ny befälhavare på m/s SCA Ortviken. Liksom de flesta andra i besättningen tillbringar hon flera veckor i sträck ombord på fartyget och ser det som ett av sina två hem.

Sedan Cathrine gick ut sjöbefälsskolan 2011 har hon seglat SCAs alla RoRo-fartyg och hunnit med flera befattningar. I maj fick hon en fast tjänst som kapten på m/s SCA Ortviken. Det innebär att hon har det yttersta ansvaret för allt ombord, såväl besättning som fartyg och gods. Att se till att fartyget håller tidsschemat är en mycket viktig uppgift.
– Det här är en just in time-business. Vi har vår fasta rutt och ska alltid passa tiden. Vårt främsta uppdrag, förutom att segla tryggt och säkert, är att se till att kunderna får sitt gods i tid. Samtidigt vill vi köra så bränslesnålt som möjligt, så om väder och tidplan tillåter sänker vi hastigheten för att gynna miljö och ekonomi. Här gäller det bland annat att ha koll på väderprognoser för att kunna fatta rätt beslut.

Utmanas av strömmar och vind

Som kapten är det Cathrine som avgör i vilken hastighet fartyget ska köra. Däremot framför hon inte fartyget särskilt mycket själv, utan det sköter styrmän och överstyrman. Men när fartyget närmar sig kaj är det hon som tar över rodret.
– Liksom de flesta kaptener tycker jag att det här är en mycket rolig del av jobbet. Att manövrera ett så här stort fartyg är en utmaning och ingen tilläggning är den andra lik. Men när man har lärt känna de krafter man har att jobba med så brukar det för det mesta gå relativt enkelt, även om stark vind eller ström kan göra det väldigt komplicerat ibland, säger Cathrine.
Det är mycket skiftande förutsättningar i olika hamnar och Sheerness i Storbritannien hör till de som kan vara mer kluriga. Där är det nästan alltid starkt tidvatten.
– Det kan handla om två knop som trycker fartyget åt något håll, men med tiden lär man sig att hantera det.
Och man tar aldrig några risker. Är det besvärliga förhållanden med stark vind anlitas alltid en lots och en bogserbåt som får hjälpa till att dra eller putta fartyget på plats, lugnt och säkert.
När fartyget är ute på öppet hav tillbringar Cathrine inte särskilt mycket tid på kommandobryggan.
– Nej, som kapten har jag mycket samordning och administration att ta hand om. Det blir en hel del tid vid datorn för att hålla kontakt med myndigheter, beställa inspektioner, hantera certifikat, planera mönstringar och mycket mer.

Väl underhållna

Cathrine konstaterar att SCAs tre systerfartyg m/s SCA Ortviken, m/s SCA Östrand och m/s SCA Obbola är trevliga att jobba på.
– De är relativt enkla att manövrera eftersom de har god maskinkraft, bra roder och bogpropeller, men de är också trivsamma i övrigt. Visst har de några år på nacken, men de är väl underhållna så de är fräscha och fina. Det är viktigt med tanke på att vi i besättningen tillbringar så mycket tid här. Fartyget är ju vårt andra hem.
Cathrine jobbar ofta tre till sex veckor och sedan är hon ledig lika länge.
– Det är ett väldigt speciellt sätt att leva, men det passar mig perfekt. När jag är ombord är det måndag hela veckan eftersom vi jobbar varje dag, men det är bra upplagt så att man inte blir för trött. Och när jag är hemma så är jag verkligen ledig och hinner göra väldigt mycket, säger hon och fortsätter:
– Jag trivs med livet ombord. Vi är ett team som ska lösa en uppgift på bästa möjliga sätt och det är det som lockar mig. Vi har en toppenbesättning och det är otroligt viktigt. Man behöver kunna lita på varandra och på varandras kompetens.

Gym och badmintonplan

De är tolv personer ombord och Cathrine menar att de blir som en familj. Förutom att jobba tillsammans, så äter de, tränar och gör mycket annat ihop under tiden ombord. Det finns både gym och badmintonplan på fartyget, så där tillbringar Cathrine och många av de andra en hel del av sin fritid.
– I övrigt läser jag böcker, ser på film eller sitter i dagrummet och umgås, säger Cathrine.
Hon behöver inte lägga någon tid på matlagning eftersom det finns en kock ombord.
– Det är riktigt lyxigt att få allt serverat. När jag kommer hem blir det alltid en omställning när jag inser att jag behöver börja laga mat själv igen, säger Catherine.
Nu till sommaren ser hon fram emot grillkvällar ute på däck.
– På vintern är man mest inomhus när man är ombord, men på sommaren kan vi sitta ute och äta när det är fint väder. Grillningen brukar vara väldigt uppskattad.

Inspirerar fler kvinnor

Kvinnor är i klar minoritet till sjöss. Av Sjöbefälsföreningens medlemmar är det exempelvis bara nio procent av de yrkesaktiva som är kvinnor. Och Cathrine är den första kvinna som är kapten på något av SCAs RoRo-fartyg. Den ojämna könsfördelningen tror hon till stor del orsakas av en gammaldags bild av livet till sjöss.
– Förr var det tuffare, både rent fysiskt i själva arbetet och när det gäller jargongen, men nu fungerar det alldeles utmärkt att vara kvinna ombord. På SCA Ortviken har vi en kvinnlig överstyrman och vi har dessutom en kvinnlig matros. Även om vi fortfarande inte har en jämn könsfördelning så tror jag att det är bra för gruppdynamiken att det i alla fall finns en viss mix, säger hon och fortsätter:
– Ju fler kvinnor vi blir och ju mer vi syns, desto fler vågar förhoppnings ta steget och satsa på ett liv till sjöss om de drömmer om det. Jag är stolt över att vara den första kvinnliga befälhavaren i SCAs flotta och ser fram emot att arbeta tillsammans med m/s SCA Ortvikens proffsiga besättning.

Text: Kerstin Olofsson

Bild: Jonas Eriksson, Linnea Kristensson

 

Publicerad 2021-06-23