Vandecasteele Houtimport est unique en son genre. Fondée en 1883 en Belgique et dirigée par cinq générations de la famille Vandecasteele, cette entreprise moderne continue de se développer en respectant son engagement à long terme : être le partenaire du négoce de bois européen.

 

Ancrée au coeur de l'Europe avec un excellent accès routier vers ses clients présents sur la plupart des marchés européens, Vandecasteele Houtimport a scrupuleusement appliqué sa stratégie au fil des ans pour espérer devenir le stockiste de bois numéro un en Europe. Pour soutenir cette approche à long terme, l'entreprise peut s'appuyer sur sa propre capacité de stockage de plus de 150 000 m3 de produits bois sciés. Et avec son nouveau hangar en cours de construction, la capacité totale du principal entrepôt de l'entreprise s'élèvera bientôt à près de 200 000 m3.

Une visite du centre de Vandecasteele Houtimport à Aalbeke, près de Courtrai, vaut le détour pour tout professionnel du bois qui se respecte. C'est là, entouré d'espaces verts et jouxtant un lac artificiel où nagent des cygnes, que se dresse un entrepôt construit sur mesure où l'on peut trouver presque toutes les essences de bois du monde. Des bois durs les plus rares et les plus chers aux différentes gammes de bois tendre de toutes les qualités et toutes les tailles, chaque produit exposé est soigneusement étiqueté d'un code-barres. Les visiteurs peuvent facilement déambuler dans l'entrepôt et examiner de près la qualité de chaque lot. Tout le site est aussi propre et ordonné qu'un magasin. Le personnel expérimenté décharge les camions et
prépare les produits à envoyer en respectant un rituel bien huilé, qui montre à quel point l'entreprise a la passion de son métier et respecte aussi bien ses produits que ses clients.

SCA vend essentiellement à Vandecasteele des planches de pin et de sapin de la plus haute qualité. Les clients de Vandecasteele Houtimport peuvent ensuite les utiliser pour fabriquer des moulures, des lambris ou d'autres produits décoratifs d'intérieur et d'extérieur exigeants, pour lesquels les fibres nordiques à croissance lente de SCA sont idéales. Dès qu'une livraison de SCA arrive chez Vandecasteele, l'emballage plastique des paquets est enlevé et recyclé. M. Jeroen Platteau, responsable des achats de bois tendre pour Vandecasteele, inspecte visuellement chaque colis avant qu'il ne soit pourvu d'un code-barres et d'une étiquette, et qu'il ne soit rangé dans le grand entrepôt de l'entreprise à un emplacement précis, facilement identifiable à l'aide d'un ordinateur. Jeroen souligne que la présentation et la qualité élevée des planches soigneusement choisies par SCA fidélisent les clients existants.

Mais le client a-t-il récemment observé de grands changements au niveau de l'importation et de la distribution des produits bois ?

« Je dirais que les clients sont plus exigeants en termes de certification des bois durs et tendres, et qu'ils veulent pouvoir vérifier l'origine légale et la durabilité de tout le bois utilisé en Europe », souligne Jeroen.

Vandecasteele Houtimport avait déjà pris de l'avance en se fixant des objectifs environnementaux qui dépassaient de loin les exigences légales en vigueur, et en visant à être le numéro un du secteur en se posant en exemple fort dans le domaine de la durabilité. Deux experts de l'entreprise évaluent en permanence la légalité de tout son approvisionnement ; cette demande de références environnementales démultiplie le potentiel de croissance à long terme du bois européen dans la construction.

« Un autre grand changement que nous avons constaté dans le secteur du bois européen concerne la manière dont les clients passent commande. Les négociants de petite et moyenne taille et les utilisateurs finaux préfèrent ne pas garder de stocks. Le volume moyen de chaque commande est donc souvent moindre que par le passé, même lors des pics saisonniers, quand le nombre total de commandes peut
être élevé. Et cela nous convient parfaitement », se réjouit Jeroen.

Avant de poursuivre : « Nous stockons de manière stratégique toute une série de dimensions et de qualités de toutes les essences afin d'offrir un niveau de service élevé et une solution adéquate pour pratiquement chaque demande spécifique. Nos clients peuvent considérer notre stock comme le leur : ils peuvent compter sur une livraison rapide de leurs produits dans les 24 ou 48 heures grâce à notre flotte moderne de 16 camions et près de 100 semiremorques dans lesquels nous avons investi. »

La croissance rapide du numérique redéfinit aussi le paysage du négoce de bois moderne : la nouvelle génération de clients finaux apprécie de pouvoir consulter les stocks de Vandecasteele Houtimport en temps réel. L'entreprise travaille sur des portails clients dédiés qui permettront aux clients de préparer leurs propres commandes. À l'heure où les consommateurs souhaitent avoir une réponse instantanée à toutes leurs questions, les représentants commerciaux de Vandecasteele Houtimport doivent pouvoir traiter chaque demande des pays voisins de manière extrêmement rapide. Qu'ils soient assis devant leur écran d'ordinateur au siège social de l'entreprise ou en train de rendre visite à des clients en Belgique, au Royaume-Uni, en France, aux Pays-Bas ou en Allemagne avec leur tablette, ils disposent d'informations en temps réel sur tous les mouvements d'inventaire. Le développement constant des outils informatiques nécessaires pour répondre à cette exigence de vitesse lors des ventes est aussi important pour l'entreprise que la disponibilité des  produits en stock. Les livraisons sont suivies en temps réel via un système de suivi des semi-remorques par GPS, de manière à pouvoir donner immédiatement des informations sur la situation de chaque chargement.

Avec plus de 130 années d'expérience dans le négoce du bois, des valeurs familiales qui régissent les relations de l'entreprise avec ses clients et fournisseurs, mais aussi des investissements constants pour garantir sa réussite dans les années à venir, Vandecasteele Houtimport peut envisager son avenir en toute sérénité.

Texte : Nicholas Sitaras
Photos : Vandecasteele Houtimport
Timber News 2/2018